Houston: Những chàng Công hoang dã trên đại lộ Kirkwood

Ở phía Tây Houston,  song song với xa lộ I-10 (hay Katy Freeway) là đại lộ Memorial, quanh co theo dòng Bufalo Bayou với cây cao bóng mát quanh năm.  Vùng này là một vùng nhà cửa đắt giá của Houston, có lẽ vì phong cảnh rất hữu tình, và không xa Downtown Houston.  Đại lộ Kirkwood là con đường chạy theo hướng Bắc Nam, băng qua khu Memorial.  Lái xe trên đường Kirkwood, từ xa lộ I-10 đi về hướng Nam, thỉnh thoảng xe kẹt cứng lúc đến gần hay sau khi qua khỏi đại lộ Memorial, không phải trong giờ cao điểm hay giờ tan trường mà vì những chàng Công hoang dã (wild peacock) đứng xòe lông khoe sắc bên đường.  Những chàng Công này có lẽ đi lạc, vì “giang sơn” của loài Công hoang dã này trên đường cụt River Forest Drive. Đây là con đường thứ nhất bên tay phải, từ đại lộ Memorial và là ngõ cụt thứ hai từ Terry Hershey Park, sau đường Heatherfield Drive.

Không biết từ bao giờ, loài Công đã “chọn nơi này làm quê hương”. Có người cho rằng khoảng từ vài thập niên trước, có người lại bảo những chú Công hoang dã này đến nơi đây khoảng hơn 20 năm nay. Dù không biết chính xác thời gian hiện hữu của chúng, nhưng hầu như ai ở vùng này cũng đều biết là vào năm 2008, một vài cư dân trong khu vực đã gọi Cơ quan Kiểm soát Thú vật của Houston (Animal Control) để than phiền, khi loài Công sinh sản quá nhiều và trở nên rất “an nhiên tự tại”, gần như xâm lấn gia cư của họ . Không những không e ngại loài người, chúng còn “tấn công” những chiếc xe chạy chậm, hay những người hiếu kỳ bước ra khỏi xe để chụp ảnh. Khi có quá nhiều người ngừng lại để quan sát hay chụp ảnh, chúng kêu gào như vỡ chợ, rồi bay lên đậu trên những nóc nhà trong vùng. Có lúc chúng đứng xòe bộ lông mỹ miều trước lối vào các căn nhà trên đường River Forest, che hết cả lối đi. Không biết để làm phận sự của người trông nhà hay là đang khoe bộ vó để hấp dẫn các nàng Công.

Mặc dù có người than phiền và khó chịu vì sự tăng trưởng quá nhanh cũng như sự bạo dạn, gần như ” háo thắng” của chúng, nhưng không ít người ái mộ loài Công hoang dã này. Họ đã làm kiến nghị yêu cầu giữ lại chúng, sau khi Cơ Quan Kiểm Soát Thú Vật bắt đi ít nhất là 8 con vào năm 2008.  Nhiều cư dân ở đây cho biết một trong những lý do họ mua nhà trong khu vực này là vì sự hiện diện của những chàng Công hoang dã.  Chúng thản nhiên rảo bộ trên đường, hay nằm nghỉ dưới những tàng cây lớn trong sân trước của các căn nhà vùng này, làm tăng thêm vẻ đẹp thiên nhiên hiếm quý cho cả khu phố, vốn có phong cảnh thiên nhiên hữu tình, thêm phần sang trọng.

Không biết có phải vì những chàng Công hoang dã làm cho giá nhà trong khu vực này cao ngất ngưỡng không. Không biết những người ghét Công đã dọn ra khỏi nơi đây chưa, nhưng bây giờ chiều chiều chúng còn được cho ăn trên vài sân cỏ xanh hay trên những lối ra vào garage và chúng có vẻ thân thiện với mọi người.  Nếu có dịp lái xe trên đại lộ Kirkwood, bạn đừng quên rẽ vào River Forest Drive để ngắm những chàng Công hoang dã rất đẹp này.  Chúng sẵn sàng làm mẫu cho những nhiếp ảnh gia dù là tài tử hay chuyên nghiệp.  Chúng chẳng nề hà gì cả và chắc chắn khách có thể ra về với những tấm ảnh hiếm có mà có lẽ ít người nghĩ rằng hình chụp ngay tại một khu gia cư ở Houston./.